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Gatos no antigo Egito

Gatos no antigo Egito eram representados em práticas sociais e religiosas por mais de 30 séculos. Várias deidades egípcias antigas foram retratadas e esculpidas com cabeças de gato, como Mafdet, Bastet e Sekhmet, representando justiça, fertilidade e poder. (Malek, J. (1997). The Cat in Ancient Egypt).  A divindade Mut também foi descrita como um gato e na companhia de um gato.  Gatos eram elogiados por matar cobras venenosas e proteger o faraó desde pelo menos a Primeira Dinastia do Egito.

Restos de esqueletos de gatos foram encontrados entre bens funerários que datam da 12 ª dinastia. A função protetora dos gatos é indicada no Livro dos Mortos, onde um gato representa Ra e os benefícios do sol para a vida na Terra. Decorações em forma de gato usadas durante o Novo Reino do Egito indicam que o culto do gato se tornou mais popular na vida diária. Gatos foram retratados em associação com o nome de Bastet. Imagem ao lado >>

No final da década de 1880, mais de 200.000 animais mumificados, a maioria gatos, foram encontrados no cemitério de Beni Hasan, no centro do Egito. (VEja a fonte sobre isso aqui). Entre os animais mumificados escavados em Gizeh, o felino Africano (Felis lybica) é o gato mais comum seguido pelo gato da selva (Felis chaus; foto abaixo).

Tendo em vista o grande número de múmias de gatos encontradas no Egito, o culto aos gatos foi certamente importante para a economia do país, pois exigia a criação de gatos e uma rede de comércio para o fornecimento de alimentos, óleos e resinas para embalsamar. Mafdet foi a primeira divindade conhecida de cabeça de gato no antigo Egito. Durante a Primeira Dinastia de 2920-2770 a.C, ela foi considerada protetora dos aposentos do faraó contra cobras, escorpiões e o mal.

Amuletos com cabeças de gato entraram em moda no século 21 aC durante a 11ª dinastia. Flinders Petrie escavou 17 esqueletos de gatos em um túmulo na necrópole Umm El Qa’ab que data da 12ª dinastia 1991–1783 aC. Ao lado dos esqueletos estavam pequenos potes que supostamente continham leite para os gatos. 

Abaixo mumias de gatos do antigo Egito preservadas no Museu Britânico.


Gatos foram mumificados como oferendas religiosas em enormes quantidades e acreditavam-se que representassem a deusa da guerra, Bastet. Este culto centrou-se principalmente em Tebas e Beni Hasan, começando no Período Ptolemaico. Além disso, milhares de múmias de gatos foram encontradas nas catacumbas de Saqqara.





Gatos eram tratados como deuses ou divindades e desfrutavam tratamento especial.

Mas também havia gatos que eram criados para se tornarem, infelizmente, oferendas.

Observe o que diz o site JW sobre animais nos tempos bíblicos:

“A Palavra de Deus diz: “O justo importa-se com a alma do seu animal doméstico.” (Provérbios 12:10) De fato, as leis de Deus a Israel enfatizavam repetidas vezes a necessidade de mostrar consideração pelos animais. (Deuteronômio 22:4, 10; 25:4)”

Conceito equilibrado sobre animais de estimação