Conhecimento médico do Egito antigo antigo revelado por textos de 3.500 anos de idade


Papiro escrito entre 1500 e 1300 A.E.C

Há 3.500 anos, uma mulher poderia ter feito a mesma coisa para descobrir se estava grávida como hoje: pegar uma amostra de urina e esperar pacientemente por uma reação química. Um papiro do Egito antigo instrui uma mulher a fazer xixi em um saco de cevada e um saco de emmer (a variedade de trigo cultivada pelos antigos egípcios), de acordo com um pesquisador da Universidade de Copenhague, que está estudando o documento. “Se eles crescem, ela vai dar à luz. Se a cevada cresce, é um menino. Se o emmer cresce, é uma menina. Se eles não crescem, ela não vai dar à luz”, diz o texto, escrito em um escrita hierática – a forma cursiva da escrita hieroglífica dos antigos egípcios – e datada da era do Novo Reino, em algum momento entre 1500 e 1300 a.C.

A tradução é um processo longo. “Os textos estão danificados, estão escritos em uma escrita antigo que poucas pessoas conseguem ler e a terminologia é imensamente complexa”, diz Ryholt. O teste do trigo e da cevada já era conhecido a partir de um papiro de data similar que hoje é realizado no Museu Egípcio de Berlim. No entanto, houve outras revelações desde que a colaboração da pesquisa começou em setembro de 2017. Até agora, muitos egiptólogos achavam que a civilização desconhecia a existência dos rins, mas um dos textos médicos traduzidos discute o órgão, mostrando que seu conhecimento da anatomia era ainda mais avançado do que se pensava anteriormente.

O Papiro acima datado como sendo de 1500-1400 A.E.C prescreve

tratamento com sangue  para doença nos olhos

Outros papiros incluem vários tratamentos, inclusive fazendo uso de sangue, para doenças oculares, como a triquíase, quando os cílios crescem para dentro em direção ao olho. O papiro prescreve misturar o sangue de um lagarto, um touro, uma jumenta e uma cabra e inserir a mistura no olho. FBI quebra o caso da cabeça da múmia de 4.000 anos Sofie Schiødt, uma das estudantes de doutorado analisando os textos, sugere que pode ter havido um corpus médico padronizado contendo testes e tratamentos usados ​​no Egito antigo. Mas ela pede cautela, já que o pequeno número de papiros e a incerteza de onde eles vieram geograficamente significa que é difícil dizer exatamente quão representativos são os textos.

Transmissão de conhecimento

Uma coisa é certa, o método de teste de gravidez teve longevidade. “Encontramos o mesmo teste na medicina grega e romana, no Oriente Médio durante a Idade Média e nas tradições médicas européias”, diz Schiødt. O teste aparece tão tarde quanto o 1699, em um livro do folclore alemão. No mundo antigo, a medicina egípcia era altamente respeitada e seus métodos eram freqüentemente adotados por outras culturas, explica Andreas Winkler, egiptólogo da Universidade de Oxford. “Antigos viajantes para o Egito ficaram surpresos com o fato de que havia médicos especializados em determinadas áreas da medicina e seu conhecimento foi elogiado”, diz ele. “Como mostra o teste de gravidez, está claro que certas técnicas encontraram seus caminhos além das margens do Nilo.”

Certa exatidão científica

Não só o método resistiu ao teste do tempo, como também pode ter alguma substância científica. De acordo com um artigo publicado na revista Medical History, em 1963, os pesquisadores testaram a teoria e descobriram que em 70% dos casos, a urina das mulheres grávidas fazia brotar o grão. O teste foi considerado não confiável para prever o sexo das crianças, no entanto.

Escrito em script demótico – a escrita comumente usada a partir do século 7 aC – este papiro do século 2 E.C apresenta vários tratamentos para distúrbios anais

Então, os médicos egípcios antigos sabiam sobre hormônios na urina? “Não”, diz Schiødt, “qualquer ideia de influências hormonais é completamente inexistente”. Em vez disso, ela sugere que a precisão do teste provavelmente se deve à tentativa e erro. Outros testes de gravidez atestados em papiros egípcios foram menos confiáveis. Winkler fala do teste da cebola que aconselha a inserção de uma cebola na vagina de uma mulher, e se seu hálito cheirava a cebola no dia seguinte, significava que estava grávida. “É difícil colocar nossa ideia de medicina racional e científica no que eles estavam fazendo”, diz Schiødt. A medicina egípcia antiga estava baseada em histórias religiosas ou mitológicas e remédios farmacêuticos tinham como objetivo eliminar espíritos ou demônios do corpo, diz ela. Então, embora eles reconhecessem doenças semelhantes às atuais, os tratamentos não podem ser comparados.

 

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